Walter Sparrow (Jim Carrey) có một cuộc sống phẳng lặng và yên bình, là nhân viên bắt chó hoang với cô vợ yêu chồng và cậu con trai ngoan ngoãn. Cuộc sống cứ thế êm đềm trôi cho tới khi anh phát hiện ra một cuốn tiểu thuyết kỳ lạ, The Number 23.

Tò mò vì câu chuyện, Walter nhanh chóng nhận ra những rắc rối tồn tại song song giữa cốt truyện và cuộc sống thực của anh. Dần dần, thế giới trong quyển sách xâm chiếm thực tế, biến thành nỗi ám ảnh kinh hoàng của Walter.

Mở rộng